Niezbędne cechy psa pracującego w dogoterapii:

  • Wyszkolony
  • Dobrze socjalizowany ze środowiskiem
  • Chętny do pracy i ufający przewodnikowi
  • Lubiący ludzi
  • Cierpliwy
  • Opanowany
  • Zrównoważony emocjonalnie
  • Pozbawiony agresji w stosunku do ludzi i psów
  • Wesoły i inicjujący kontakt
  • Akceptujący dotyk innych osób i odporny na ból
  • Samodzielny



Przygotowanie psa do pracy – pies pracujący w dogoterapii musi być przede wszystkim:

  • zaszczepiony przeciwko wściekliźnie i chorobom zakaźnym
  • wolny od pasożytów zewnętrznych (pchły, kleszcze) oraz wewnętrznych
  • czysty (wykąpany, bez śladów brudu na sierści i łapach)
  • zadbany (regularne wyczesywanie, odpowiednio skrócone pazury, pielęgnacja zębów i uszu)

Pies pracujący musi być pod stałą opieką weterynaryjną.

Wybór psa do dogoterapii
Wybór psa do pracy musi być przemyślany. Najpierw należy zrobić rozpoznanie wśród hodowli i planowanych miotów. Najlepiej jest przy wyborze hodowli i psa poradzić się behawiorysty lub szkoleniowca psów. Kiedy już hodowla jest wybrana, planowany miot w drodze należy zaplanować czas, kiedy szczeniak pojawi się już w domu, przygotować miejsce w domu na jego odpoczynek, klatkę, legowisko oraz przeczytać polecaną przez szkoleniowca i hodowcę literaturę.
Psa wybieramy z miotu na podstawie opinii hodowcy oraz testów predyspozycji szczeniąt przeprowadzonych przez szkoleniowca lub behawiorystę zwierząt. Testy szczeniąt powinny być przeprowadzane między 7 a 8 tygodniem życia.

Szkolenie psa do dogoterapii
Po przyjeździe ze szczeniakiem do nowego domu możemy rozpocząć budowanie wzajemnych relacji i proces socjalizacji z otoczeniem. Najlepiej jest robić korzystając z wiedzy szkoleniowca i wspólnie pracując według programu przygotowanego specjalnie dla szczeniaków, gdzie dużo czasu jest poświęcone na socjalizację z różnymi bodźcami zewnętrznymi oraz naukę zabawy, odpoczywania i skupienia na przewodniku.
Po ukończonym kursie dla szczeniaków, rozpoczynamy szkolenie z zakresu podstawowego posłuszeństwa, a w kolejnym etapie z zaawansowanego posłuszeństwa. Szkolenie psa do pracy w dogoterapii różni się w stosunku do typowego kursu posłuszeństwa, ponieważ zawiera elementy typowe dla pracy psa w dogoterapii.
Pies pracujący w dogoterapii powinien być cyklicznie, najlepiej co roku, weryfikowany, jeśli chodzi o posłuszeństwo i akceptację obcych i pewnych czynności pielęgnacyjnych.

Przygotowanie dorosłego psa do pracy w dogoterapii
Czasami zdarza się, że dorosły pies może mieć predyspozycje do pracy w dogoterapii, które należy zweryfikować wykonując odpowiednie testy. Takie testy powinien wykonywać behawiorysta znający specyfikę pracy Dogo, najlepiej pracujący ze swoimi psami w dogoterapii. Oprócz testów sprawdzających predyspozycje do pracy, należy również zweryfikować stopień wyszkolenia psa.
Jeśli pies posiada pożądane cechy do pracy w dogoterapii, a wyszkolenie jest słabe, to oczywiście można nad tym pracować korzystając z kursu posłuszeństwa z ukierunkowaniem do pracy z dziećmi.
Jeśli natomiast jest odwrotnie, to należy się zastanowić, czy aby na pewno obserwacje przewodnika były słuszne i może warto poszukać innej formy pracy dla zespołu.